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December 4, 2009

SABOR UMAMI

by Claudia M. Gonzalez MS. RD. LDN

Enséñales a tus hijos el sabor Umami

Claudia M. Gonzalez MS. RD. LDN

(Originally published at  http://www.serpadres.com)

Por décadas se ha asegurado que sólo existían cuatro posibilidades del sentido del gusto: dulce, salado, ácido y amargo; sin embargo el umami ha surgido como el quinto gusto.

Quizás ya muchos lo comemos o reconocemos, pero no entendemos claramente qué es lo que es. El umami es la quinta categoría del gusto. Este sabor está presente en alimentos ricos en glutamato monosódico.
El glutamato es un aminoácido natural presente en casi todos los alimentos, especialmente en las proteínas, como los productos lácteos, la carne, el pescado y numerosas verduras. Algunos alimentos que se usan a menudo por sus propiedades aromatizantes, como los champiñones (hongos) y los tomates, tienen altos niveles de glutamato natural.  El cuerpo humano también produce glutamato, y es un aminoácido que desempeña un papel fundamental en el buen funcionamiento del organismo. Este aminoácido también se encuentra en condimentos como el catsup (ketchup) y el MSG.

Su descubrimiento se debe al Profesor Kikunae Ikeda de la Tokyo Imperial University; quien a principios del siglo pasado reconoció un nuevo sabor, un sabor que no era común a los ya cuatro establecidos gustos (dulce, salado, ácido y amargo).
Este sabor es algo nuevo para el Occidente, pero para el Oriente la palabra japonesa umami tiene cientos de años de antigüedad, y se le define de varias formas como “sabroso”, “esencia”, “delicioso” o “potente”.  Los expertos no llegan a un acuerdo en como exactamente definir a umami; pero lo que sí se sabe es que se puede aprovechar de este magnífico gusto en los platos que preparamos y envolver en el proceso a nuestros hijos, ya que la respuesta a este sabor es mayormente positiva.
Puede ser que le tome tiempo precisar el sabor umami , pero quizás sí pueda coincidir con los expertos en que los alimentos preparados con o que contienen umami son más “completos”, “sabrosos” o con “más cuerpo”.  A continuación, algunos de estos alimentos:

Alimentos con “umami”

  • Carne Roja
  • Pescado
  • Sardinas
  • Tuna
  • Pollo
  • Cerdo
  • Salchichas
  • Soya
  • Zanahorias
  • Papas
  • Tomates
  • Champiñones
  • Camote (Boniato)
  • Jugo de Tomate
  • Catsup
  • Té Verde
  • Queso Parmesano
  • Quesos añejos
  • Cubos Bouillon
  • Salsa de Carnes
  • Alimentos preparados con MSG (glutamato monosódico)
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